Observa la tensión del aire con la fotografía Schlieren

Si en alguna ocasión te has dado cuenta de las aberraciones ópticas que puede ocasionar el vapor, debes saber que Robert Hooke fue el primero en conocerlo; aunque no fue explicado sino hasta que llegó August Toepler, quien montase el primer sistema Schlieren. Gracias a esto, puedes observar la tensión del aire con la fotografía Schlieren, así como lo presentamos a continuación.

Cabe destacar que el nombre de este sistema proviene del alemán y significa ‘rayas’, refiriéndose a los puntos no homogéneos de un material transparente que pueden parecer invisibles al ojo humano. Tiempo después, en 1859, León Foucalt inventó el método ahora conocido como fotografía Schlieren.

¿Qué es el la fotografía Schlieren?

Se trata de un proceso visual utilizado para fotografiar el flujo de fluidos de densidad variable, que fuese inventado para estudiar el movimiento supersónico, que es ampliamente utilizado en ingeniería aeronáutica para capturar el flujo de aire alrededor de los objetos. Su función cambia cada vez debido a la creciente implementación de la dinámica de fluidos computacional, algo que utiliza el mismo principio para mostrar los resultados calculados informáticamente.

El principio básico consiste en tomar luz de una fuente colimada, una fuente de luz que tiene rayos que son paralelos entre sí, y proyectarla detrás del objeto que desees observar. Las pequeñas variaciones en el índice de refracción, la medida que determina que tan rápido se desplaza la luz por un medio, ocasionan una distorsión en la luz colimada, un gráfico de sombras.

Una de las aplicaciones de este sistema es poder apreciar la variación en la densidad de un fluido, por ejemplo, en balística o en aeronáutica. Gracias a esto, podrás apreciar y modelar cómo se comprime el aire debajo de un ala a velocidades mach. En general, gracias a la ciencia y el avance en el mundo de la fotografía, es posible hacer visible algo que en condiciones normales no lo sería.

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5 curiosidades sobre los elefantes y su modo de vida

Pese a que los elefantes son constantemente cazados buscando su marfil, teniendo que sufrir el peligro, es conveniente mencionar que prefieren la vida tranquila. Además, son animales muy conocidos y, al mismo tiempo, se encuentran sólo en algunas partes del mundo. Sin duda, son tiernos y amigables cuando quieren, incluso considerados como sagrados en determinadas creencias. Para conocer un poco más de ellos, te invitamos a leer estas 5 curiosidades sobre los elefantes y su modo de vida.

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Sensibilidad de su piel

Aunque pueda parecer una piel bastante gruesa, en realidad los elefantes poseen una piel muy sensible, siendo el motivo por el que se dan baños en lodo. Esta sustancia los protege frente a los rayos ultravioletas, así como de las picaduras de insectos.

Fobias

A diferencia de lo que muchos creen, los elefantes no le temen a los ratones, sino a las hormigas y a las abejas. En algunos lugares de África, suelen colocarse abejas alrededor de los campos para evitar que entren elefantes.

Animales muy inteligentes

Los elefantes son animales realmente inteligentes, poseen un cerebro que pesa 5 kilogramos. Incluso, pueden entender más cosas que cualquier animal, excepto las ballenas. Se ha demostrado que entienden algunas palabras y siguen instrucciones simples, siempre que se les enseñe correctamente.

Importancia de sus colmillos

Los elefantes suelen ser buscados por cazadores debido a sus valiosos colmillos. Sin embargo, éstos son de gran importancia para la vida del elefante, pues los utiliza para levantar objetos, escarbar y hasta en rituales de apareamiento. Por otro lado, los dientes del elefante cambian de 6 a 7 veces y no una vez, como en los humanos, debido a que comen mucho más. Cuando le salen los últimos dientes, es posible que corran más peligro de morir de hambre.

Rituales fúnebres

Los elefantes tratan de curar o revivir a compañeros que están cerca de la muerte, e incluso luego de muertos. Cuando no hay nada por hacer, cavan un hoyo u ponen su cuerpo allí, cubriéndolo con tierra y ramas y quedándose tendidos como si sufriesen, mostrando sus respetos hacia el fallecido.

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Buscar rayos cósmicos con tu smartphone

Si te gusta la ciencia, pero no puedes dejar tu teléfono móvil de lado, existen diversas formas en que puedes conjugar ambas aficiones. Hablamos de buscar rayos cósmicos con tu smartphone, aprovechando el gran poder que brindan este tipo de dispositivos. En este caso, el proyecto CRAYFIS te permite utilizar tu móvil bajo plataformas iOS, Android o Windows.

Para colaborar en la detección de los rayos cósmicos, únicamente debes instalar la aplicación en tu dispositivo y dejarlo conectado a una fuente de poder. De esta forma, los rayos cósmicos emiten un baño de partículas al entrar a la atmósfera terrestre, sobre todo muones, electrones y fotones. Debido a esto, es bastante complicado determinar su origen, tomando esto en consideración, se ha diseñado la aplicación para aprovechar los sensores de las cámaras, pues utilizan el mismo principio que los detectores del CERN (Organización Europea para la Investigación Nuclear).

Buscar rayos cósmicos con tu smartphone

¿Cómo funciona?

A través de la utilización de los sensores CMOS de las cámaras de una serie de aparatos móviles, es posible elaborar una red para que funcione con el objetivo de detectar diferentes partículas en cualquier parte del mundo, creando así una especie de detector mundial que puede superar a detectores dedicados como el Auger en Argentina. Si todo funciona según está estimado, será posible contar con un mapa actualizado en tiempo real sobre la radiación.

Incluso, se ofrece el incentivo de la autoría en un artículo publicado en caso de que tu smartphone detecte datos que resulten importantes para la investigación. Aunque si no deseas obtener la fama y la gloria, también es posible correr este software en modo anónimo, contribuyendo con la ciencia sin revelar tu identidad.

¿Cómo participar?

Actualmente, CRAYFIS se encuentra en pruebas beta limitada, por lo que puedes ingresar tu información como Nombre, Dirección de correo electrónico y tipo de dispositivo (iOS, Android, Windows) para que cuando la capacidad del proyecto pueda incrementar la red de dispositivos, puedas acceder al mismo.

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Dientes crecen a partir de células madre, descubre cómo lo hacen

En Estados Unidos, un equipo de científicos ha logrado crear un nuevo método para que las células madre regeneren los tejidos, esto a través de un láser de baja intensidad aplicado sobre las células madre que producen la dentina, el tejido más abundante de los dientes. El crecimiento natural de los dientes es muy difícil, esto se debe a que las células madre tienen un número muy limitado en la pulpa.

El equipo científico liderado por la Universidad de Harvard, ha demostrado que puede utilizarse un haz de luz de baja intensidad para regenerar los tejidos, el Dr. David Mooney, un miembro activo del Instituto Wyss para la Ingeniería Biológicamente Inspirada, fue el líder de esta investigación.

El estudio fue publicado en la revista Science Translational Medicine, donde se asegura que esta puede ser una base para una serie de aplicaciones clínicas mucho más grande en la ortodoncia restaurativa y regenerativa. Pues podría tener aplicaciones en la regeneración de huesos, y curación de heridas, entre otras cosas.

Esquema de un diente
Esquema de un diente

¿Cuáles son los avances conseguidos hasta ahora?

Las células madre dentales desencadenaron su potencial al ser sometidas a un láser de baja intensidad, así empezaron a formar dentina nuevamente. Además de esto, se ha logrado localizar exactamente cuál es la molécula que participa en este procedimiento, demostrando su capacidad en distintos animales.

Las proteínas reguladoras, y otras moléculas biológicamente activas, tienen la capacidad de activar las células madre para poder diferenciar los distintos tipos de células. Actualmente, la regeneración necesita que se aíslen células madre, luego deben ser manipuladas en un laboratorio, y por último ser devueltas al cuerpo. Este procedimiento puede ser muy costoso y llevar demasiado tiempo y esfuerzo.

Sin embargo, con esta nueva investigación de las ciencias odontológicas, se busca evitar la necesidad de sacar las células del cuerpo, siendo un procedimiento mucho más sencillo y eficiente, pues no se ingresa nada nuevo al organismo, sino que se utiliza el material que ya existe en él, además de producir un riesgo mínimo

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¿Realmente solo utilizamos nuestro 10% de capacidad cerebral?

Popularmente se le atribuye a Albert Einstein la creación de esta noción, sin embargo, esta atribución es falsa, además de que la idea en sí sigue creando polémica. En realidad es un mito que pudo haber surgido del hecho de que las neuronas componen el 10% de las células cerebrales, pues el resto son células gliales.

Posiblemente has escuchado más de una vez que utilizamos únicamente el 10% de nuestra capacidad cerebral, a esta creencia se le suma la teoría de que siendo este el alcance de la capacidad humana, ¿cuán mayor sería si pudiéramos utilizar todo el potencial de nuestro cerebro?

Sin embargo, toda esta teoría y sus argumentos son totalmente falsos. Pues en realidad utilizamos todo nuestro cerebro. Únicamente las personas que han sufrido un daño neurológico, a causa de accidentes o distintas condiciones médicas, dejan de utilizar ciertas partes de su masa encefálica, de lo contrario no.

Potencia cerebral
Potencia cerebral

¿Cómo se origina este mito?

Los expertos consideran que este mito inicia alrededor del año 1900, y fue influenciado por personas que no supieron cómo interpretar correctamente las investigaciones que la ciencias neurológicas presentaron en la época. Esto incluso podría haber dado inicio a los estudios del filósofo y psicólogo William James, quien aseguraba literalmente que “Estamos utilizando una ínfima parte de nuestros recursos físicos y mentales disponibles”.

Este popular mito ha abarcado muchas leyendas urbanas, incluso hay muchas películas en las que se interpretan a personajes con la capacidad de realizar hazañas increíbles al utilizar el 90% de sus capacidades mentales restante. Aunque muchas personas no tienen malas intenciones al difundir este mito, muchas lo utilizan para poder vender y promover sus productos para liberar estas capacidades escondidas.

Con la neurociencia se han podido observar distintos motivos para poder refutar este mito. Los encefalogramas han podido refutar este mito, pues las regiones cerebrales activas al realizar distintas actividades de rutina, como caminar, escuchar música o hablar, se activan ciertas zonas del cerebro específicamente.

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Los Españoles aumentan el interés por la ciencia, según estudio

Según una investigación realizada en la Universidad Rey Juan Carlos (URJC), se ha logrado determinar que existe un crecimiento en el interés que los españoles tienen en la ciencia. Fueron 4 investigadores y 4 profesionales de la comunicación científica quienes discutieron este tema.

Para la comunidad, la ciencia siempre ha sido de interés, pero en ciertos campos de estudio ha sido reducido. A pesar de esto, gracias a la investigación realizada por URJC, se ha podido demostrar que el interés de los españoles por la ciencia ha crecido notoriamente, pues han constatado que son 17 millones de españoles los que tienen curiosidad e interés por las actividades tecnológicas y científicas.

Leyendo Ciencia
Leyendo Ciencia

Este estudio fue nombrado “Los públicos de la ciencia”, y es Luis Pablo Francescutti, un docente de la Universidad el que lo dirige. A pesar del interés de los 17 millones de españoles por la ciencia, sólo la tercera parte de ellos consulta sobre exposiciones, visitas a museos científicos, jornadas científicas, entre otros.

Las encuestas nacionales y europeas que provienen del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS), Eurostat y de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) son analizadas por los investigadores, que observan la actitud de las poblaciones acerca de la ciencia, y luego comparan los resultados con los de escolarización española.

La relación entre el interés y consumo de información científica

Actualmente no existe correspondencia entre el consumo de información científica y el interés que se tiene en la misma, esto según el informe presentado por estos investigadores. Así pues, existe un aumento progresivo en el interés por la ciencia. Sin embargo, lo estudios demuestran que el consumo de información científica es mucho menor que el interés.

Además de esto, se ha identificado una falta de interés por parte de la población joven por la ciencia, quienes han abandonado los medios tradicionales optando por los digitales o redes sociales. Si se desea motivar la divulgación científica, las mujeres son un punto clave para abordar a la comunidad

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Cómo se forma un océano

Hace relativamente poco tiempo ocurrió que los astrónomos identificaron agua en un cometa.  Este acontecimiento fue importante, pues su composición química es similar al agua de la Tierra.  Este descubrimiento apoya las teorías científicas, implican el hecho de que los cometas ricos en agua ayudaron en la formación de los océanos.  La formación de los océanos es un misterio científico, pues la Tierra era demasiado caliente en sus inicios para poder mantener agua líquida en su superficie. Las especulaciones científicas que formularon la presencia de agua en la superficie por la colisión de cometas, fue ignorada durante algún tiempo.  En las moléculas de agua más pesada, el Hidrógeno (H) es reemplazado por Deuterio (D).  Por tanto, toda el agua de la naturaleza tiene una proporción específica de D/H.  Y tomando en cuenta que el Deuterio es un átomo estable, esta relación puede salir por eones sin cambios. Desde hace más de treinta años se ha investigado esta teoría en la naturaleza, y se ha encontrado que existen varios cometas en este Sistema Solar, cuya proporción de D/H es diferente al agua de la Tierra.  Los resultados obtenidos, se inclinan en la posibilidad de que sea únicamente el 10% de agua de la Tierra la que provenga de cometas.  Posiblemente el resto pudo haber provenido de asteroides ricos en agua.

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El cometa Cinturón de Kuiper

En un estudio, Hartogh junto a un equipo están utilizando el Observatorio espacial Herschel, perteneciente a la Agencia Espacial Europea.  Esto con el fin de examinar el Cometa 103P/Hartley y su relación de D/H.  Hasta ahora los resultados demuestran que el agua de la Tierra es muy similar a la del Hartley 2. Gracias a las simulaciones en ordenador, se puede sugerir que Hartley 2 proviene del Cinturón de Kuiper.  Se trata de una región localizada aún más lejos que la órbita de Neptuno.  Esto supondría que el grupo más importante y voluminoso de cometas que ayudó en la formación de océanos en nuestro planeta, pueda provenir del cinturón de Kuiper.  Sin embargo, los cometas que tengan ratios D/H incompatible con los de la Tierra, pudieron haber originado la nube de Oort, un depósito de cometas.

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